Il robot che cambia le regole della logistica non poteva che essere di Boston Dynamics

Redazione
Machine Automation: Automazione, robot

Boston Dynamics presenta Stretch: un nuovo robot progettato per spostare fino a 800 scatole all’ora nei magazzini.


Negli ultimi anni, Boston Dynamics si è conquistata una posizione di primo piano anche a livello di awareness per quanto riguarda prodotti di robotica in grado di suscitare la curiosità generale. L’azienda ha inoltre concentrato sempre più l’attenzione sullo spazio logistico e ha sublimato questo focus su un nuovo robot che ha una sola funzionalità: spostare scatole nei magazzini, come riporta The Verge.

Il robot si chiama Stretch e, a differenza di quanto siamo abituati a vedere da Boston Dynamics, non è modellato su esseri umani o animali ma mira a essere il più pratico possibile. Ha una base mobile quadrata contenente un set di ruote, un “albero di percezione” con telecamere e altri sensori, e un enorme braccio robotico con sette gradi di oscillazione e una ventosa all’estremità che può afferrare e spostare scatole fino a 23 chilogrammi di peso.

Ciò che collega Stretch ad altre macchine Boston Dynamics è lo spiccato focus sulla mobilità. Di solito, quando le apparecchiature di automazione vengono installate nei magazzini, il sistema è fissato in un punto con un flusso di lavoro modellato attorno a esso. Stretch, in confronto, è progettato per adattarsi a qualsiasi posto di lavoro esistente dove potrebbe essere utile caricare o scaricare merci.

Questa è la cosa entusiasmante di questo sistema: può fornire automazione ad ambienti che non dispongono di un’infrastruttura di automazione“, ha detto a The Verge Michael Perry, vicepresidente dello sviluppo aziendale di Boston Dynamics . “Questo permette di spostarlo nella parte posteriore del camion, nei corridoi, accanto ai tuoi trasportatori. Tutto dipende da quale sia il problema del giorno“.

Ciò consente a Boston Dynamics di rivolgersi a clienti che altrimenti eviterebbero l’automazione poiché l’integrazione si presenterebbe come troppo costosa o dispendiosa in termini di tempo, afferma Perry. Circa l’80% dei magazzini del mondo non dispone di apparecchiature di automazione, il che offre all’azienda un ampio mercato potenziale. Ma Stretch non ha ancora un prezzo definito.

Boston Dynamics ha mostrato interesse per lo spazio logistico dal 2019 quando ha acquistato Kinema Systems, un’azienda che produce software di visione artificiale per robot nei magazzini. Ha quindi progettato un robot a ruote chiamato Handle che potrebbe spostare le scatole utilizzando un braccio robotico, bilanciandosi con un enorme contrappeso oscillante come una coda.

Perry afferma che Handle aveva “l‘impronta e il raggio d’azione giusti” per i magazzini, ma non poteva lavorare abbastanza velocemente. Il braccio del robot è attaccato direttamente al suo corpo principale, il che significa che l’intera macchina doveva muoversi con ogni carico. Il braccio di Stretch, al confronto, ruota liberamente grazie ad alcuni intelligenti (e in attesa di brevetto) contrappesi nascosti all’interno della sua base quadrata.

Questa è davvero la ricetta segreta“, dice Perry. “Quella base è in grado di gestire la forza inerziale del braccio più la scatola che oscilla a un peso veloce, senza dover fare affidamento su una piastra di acciaio di diverse migliaia di chilogrammi imbullonata al pavimento.”

Boston Dynamics afferma che Stretch può spostare fino a 800 casse l’ora, una velocità di produzione paragonabile a quella di un dipendente umano. Le batterie ad alta capacità significano che Stretch può funzionare per otto ore alla volta prima di dover essere ricaricato.