Mascherine smart: possono rilevare l’infezione da Covid in 90 minuti

Un nuovo studio rivela sensori indossabili che possono essere inseriti nelle mascherine e rilevare la presenza di Covid-19

Redazione
mascherine, covid-19

Il Covid-19 ha capovolto il mondo. Mentre le iniziative di vaccinazione in diversi paesi hanno acquisito slancio, la minaccia di una terza ondata in alcuni paesi, inclusa l’India, incombe. Secondo uno studio condotto da ingegneri del Massachusetts Institute of Technology e dell’Università di Harvard, una nuova mascherina potrebbe diagnosticare a chi la indossa l’infezione da Covid-19 entro circa 90 minuti. Come riporta The Jerusalem Post, le mascherine in questione sono dotate di minuscoli sensori usa e getta, denominati sblocco del report enzimatico specifico ad alta sensibilità (SHERLOCK). Lo studio dal titolo “Materiali indossabili con sensori di biologia sintetica incorporati per il rilevamento di biomolecole” è stato pubblicato su Nature Biotechnology e mostra che i sensori potrebbero essere incorporati anche negli indumenti, fornendo un nuovo modo per monitorare l’esposizione al virus. 

James Collins, il Termeer Professor of Medical Engineering and Science presso l’Institute for Medical Engineering and Science (IMES) del MIT e il Department of Biological Engineering e autore senior dello studio, ha iniziato a sviluppare i sensori indossabili da integrare nelle mascherine anni fa per aiutare a diagnosticare i virus Ebola e Zika. I sensori sono liofilizzati, circondati da un serbatoio d’acqua che viene rilasciato quando chi li indossa preme un pulsante, segnalando che sono pronti per essere testati. 

Quando i componenti inseriti nelle mascherine liofilizzati vengono idratati, analizzano le goccioline di respiro accumulate. Da qui iniziano i test per rilevare la presenza di COVID-19. Luis Soenksen, un Venture Builder presso la Abdul Latif Jameel Clinic for Machine Learning in Health del MIT ed ex postdoc presso il Wyss Institute e altro autore principale dello studio, ha testato centinaia di tessuti diversi per la maschera. 

Peter Nguyen, ricercatore presso il Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering dell’Università di Harvard e uno degli autori principali dello studio, ha dichiarato: “Questo test è sensibile come il gold standard, i test PCR altamente sensibili, ma è veloce come i test dell’antigene che vengono utilizzati per una rapida analisi del Covid-19“.

Nina Donghia, scienziata del Wyss Institute e coautrice dello studio, ha affermato che questa tecnologia avanzata può essere utilizzata anche per equipaggiare i camici da laboratorio degli scienziati che lavorano con materiali pericolosi o agenti patogeni e persino le uniformi dei primi soccorritori e del personale militare “che potrebbe essere esposto a pericolosi agenti patogeni o tossine, come il gas nervino“.

Federico Morgantini Editore
QR Code