La realtà virtuale può aiutare a rendere gestibili i brutti ricordi

Una terapia basata sulla realtà virtuale aiuta a rendere gestibile i brutti ricordi, importante per veterani e persone affette da PTSD

Redazione
metaverso

Jonathan Tissue, 35 anni, è tornato a casa dalle missioni di combattimento in Afghanistan e Iraq con ferite invisibili. Era la sua rabbia a casa che lo faceva sembrare una persona diversa ai suoi amici e alla sua famiglia. Ogni volta che passava vicino a un camion della spazzatura, diventava teso, ricordando il dispositivo esplosivo improvvisato a bordo del veicolo che ha colpito il suo convoglio mentre era all’estero. Una soluzione è arrivata dalla realtà virtuale, come riporta Yahoo.

I medici della Veterans Affairs gli hanno prescritto la terapia verbale tradizionale per il suo disturbo da stress post-traumatico legato al combattimento. Per cinque anni ha incontrato psicoterapeuti ma nulla è migliorato.

I medici hanno dunque proposto un nuovo tipo di trattamento: la terapia di immersione in realtà virtuale.

Tramite un visore, il trattamento gli farebbe rivivere e visualizzare alcuni dei suoi ricordi più traumatici in un ambiente sicuro nel tentativo di rendere quei ricordi più gestibili.

I trattamenti di realtà virtuale utilizzano grafica computerizzata, display visivi, vari movimenti del corpo e input sensoriali per immergere i sopravvissuti di incidenti e attentati stradali, i primi soccorritori e coloro che soffrono di una fobia debilitante nel momento stesso in cui è iniziato il loro trauma e la paura. 

VA ha iniziato a studiare la terapia di realtà virtuale – una forma di trattamento psichiatrico nota come terapia dell’esposizione prolungata – dalla fine degli anni ’90 nel tentativo di aiutare il personale militare ad affrontare i traumi. In questi giorni, la terapia sta raccogliendo consensi. Recenti documenti pubblicati dal National Institutes of Health suggeriscono un alto tasso di efficacia, sebbene il trattamento debba ancora essere utilizzato come sostituto delle forme tradizionali di terapia cognitivo comportamentale (CBT) o di esposizione.

È uno dei numerosi trattamenti che consentono ai pazienti di rivisitare ricordi emotivamente disturbanti con la guida di un terapeuta, inclusa la desensibilizzazione e rielaborazione dei movimenti oculari (EMDR). Sebbene il trattamento tramite realtà virtuale non sia stato sottoposto a studi clinici controllati randomizzati, considerati il ​​gold standard per la valutazione degli interventi medici, gli psichiatri che lo usano affermano che le vittime di traumi spesso mostrano un netto miglioramento dopo averlo attraversato.

Gli studi suggeriscono che il trattamento tramite realtà virtuale può essere utile per il trattamento della schizofrenia, della demenza, del disturbo da stress post-traumatico, della dipendenza da sostanze e di alcune fobie (un primo uso è stato per l’acrofobia – una paura dell’altezza – nel 1995). Il trattamento è risultato efficace nel ridurre la paranoia, i disturbi d’ansia, i deliri di persecuzione e le limitazioni dell’udito o del movimento nella vita reale.

Uno studio su 92 veterani dell’Iraq e dell’Afghanistan e personale militare in servizio attivo, che, come Tissue, soffriva di PTSD, ha riscontrato una significativa diminuzione dell’isolamento sociale, della depressione e della rabbia dopo sei mesi di trattamento con la realtà virtuale. Ma quello studio ha anche scoperto che la sola componente della realtà virtuale non potrebbe sostenere miglioramenti a lungo termine per i pazienti. Il trattamento della realtà virtuale deve essere integrato con la CBT e la terapia del linguaggio e, in alcuni casi, con un regolare regime di medicinali soggetti a prescrizione.

Federico Morgantini Editore