Waymo, la guida autonoma di Google, inizia i test a San Francisco

Waymo, di proprietà di Alphabet Inc, ha iniziato a offrire viaggi sui suoi veicoli sportivi a guida autonoma agli abitanti di San Francisco

Redazione
Einride: veicoli elettrici a guida autonoma, lidar

Waymo, azienda di proprietà di Alphabet Inc, ha iniziato a offrire viaggi sui suoi veicoli sportivi a guida autonoma agli abitanti di San Francisco. L’azienda spera di aprire l’utilizzo di robotaxi a chiunque in città in meno di tre anni, come riporta Reuters.

L’annuncio di Waymo mostra ancora quanto occorre prima che il trasporto senza conducente diventi uno standard.

I SUV Jaguar I-PACE completamente elettrici inizialmente serviranno le parti più residenziali occidentali e meridionali della città, tra cui Richmond e Bernal Heights. Gli operatori sono al posto di guida con le mani sulle ginocchia, ma pronti a sterzare in caso di emergenza.

Chiunque può iscriversi all’app di guida di Waymo, anche se l’azienda sta selezionando a mano l’elenco utenti, che dovrebbe crescere gradualmente fino a centinaia di persone. Va sottolineato che Waymo impedisce di parlare pubblicamente delle corse.

Sam Kansara, senior product manager di Waymo, ha riconosciuto che i veicoli autonomi si stanno diffondendo più lentamente di quanto Waymo e i suoi numerosi rivali avessero inizialmente previsto.

“C’è ancora molto da fare”, ha detto Kansara. “Questo è un passo per iniziare a ottenere più informazioni in modo da poter definire meglio la nostra tabella di marcia”.

L’azienda vuole feedback da persone con background e bisogni diversi legati al mondo del pendolare. Waymo lo scorso ottobre ha iniziato a consentire a chiunque di acquistare corse sui suoi minivan Chrysler Pacifica, completamente senza conducente in alcuni sobborghi di Phoenix, in Arizona.

Il lancio è seguito a tre anni di test, ma Kansara afferma che spera che le lezioni apprese da quell’esperienza porteranno a progressi più rapidi a San Francisco.

Si prevede che il mercato globale delle auto a guida autonoma si ridurrà di circa il tre percento nel 2020 a causa del rallentamento economico causato dalla pandemia di Covid-19. Nel 2021, tuttavia, il mercato dovrebbe riprendersi e iniziare a crescere, raggiungendo una dimensione di oltre 37 miliardi di dollari nel 2023.

La tecnologia dei veicoli completamente autonomi è estremamente complessa. Nel Regno Unito, si prevede che il 73% di tutte le auto avrà un certo livello di autonomia (livelli 1-3) prima che i veicoli completamente autonomi inizino a entrare nel mercato nel 2025. Uno dei motivi è la mancanza di un 5G stabile e diffuso per consentire alle auto a guida autonoma di comunicare tra loro e raccogliere informazioni sulle condizioni di guida e sugli ingorghi o potenziali ostacoli che bloccano la strada. Un altro motivo è che alcuni veicoli richiedono mappe estremamente dettagliate per navigare in sicurezza.

Superare gli ostacoli tecnologici non è sufficiente per far decollare i veicoli autonomi. Anche garantire il sostegno pubblico è fondamentale. Le persone hanno bisogno di sentirsi a proprio agio nel guidare un veicolo autonomo per usarli e acquistarli. Sebbene oltre il 40% dei clienti in tutto il mondo sarebbe disposto a utilizzare auto completamente autonome o semi-autonome, in molti hanno ancora alcune preoccupazioni. Più della metà dei clienti è preoccupata per la sicurezza delle auto a guida autonoma e oltre il 30% non è sicuro che le tecnologie necessarie per il funzionamento dei veicoli autonomi siano sufficientemente avanzate.