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Redazione
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In ingegneria elettronica e informatica con il termine hardware si indica la parte fisica di un computer, ovvero tutte quelle parti elettroniche, elettriche, meccaniche, magnetiche, ottiche che ne consentono il funzionamento. L’insieme di tali componenti è anche detto anche strumentario o componentistica. Più in generale il termine si riferisce a qualsiasi componente fisico di una periferica o di una apparecchiatura elettronica. In inglese il vocabolo significa letteralmente ferramenta (da hard, “duro, pesante” e ware “manufatto, oggetto”), e si contrappone al software, la parte logica (dall’inglese soft, cioè “morbido, leggero”).

La differenza tra software e hardware

Hardware e software sono le due componenti complementari di qualsiasi sistema informatico. Ogni computer, rete, o device è infatti un supporto fisico che funziona attraverso i programmi che utilizziamo tutti i giorni, ma che sono intangibili. La differenza è proprio questa: l’hardware è, come abbiamo visto, la componente fisica e tangibile di un qualsiasi sistema informatico, mentre il software si riferisce a tutti i programmi che fanno svolgere al computer o sistema informatico tutte le funzioni di cui abbiamo bisogno.