La realtà virtuale aiuta a studiare i decessi correlati agli arresti della polizia

Redazione
realtà virtuale, Apple

Con la realtà virtuale è possibile ricreare scenari altamente fedeli e raccogliere dati sui motivi che hanno portato gli agenti a compiere determinate scelte.


Un esperimento di simulazione dell’uso della forza (SIMEX) della durata di due settimane ha utilizzato la realtà virtuale (VR) per studiare i fattori che potrebbero influenzare i decessi correlati all’arresto.

Condotto all’inizio del mese scorso dal Department of Homeland Security presso il MITRE National Security Experimentation Lab di McLean, in Virginia, SIMEX ha simulato incontri civili in un ambiente esterno. Hanno partecipato più di 30 persone, compresi ufficiali di tutto il paese, esperti di salute mentale e membri di comitati civili di revisione. Anche l’Homeland Security Systems Engineering and Development Institute e la George Mason University hanno fornito supporto.

Considerati gli incidenti mortali legati all’arresto della scorsa estate, il nostro ufficio – l’Ufficio delle forze dell’ordine statali e locali – voleva esaminare questo problema non dal punto di vista di quello che pensavamo, ma da fatti basati su prove, radicati nella scienza“, ha detto Lori Sims Direttore associato di OSLLE.

L’obiettivo era determinare “come possiamo utilizzare queste tecnologie per mettere le persone in ambienti realistici e quindi studiare questi eventi mentre si svolgono“, ha affermato Syed Mohammad, direttore di MS-TC.

Siamo passati alla realtà virtuale per aggiungere fedeltà al nostro ambiente sperimentale e fedeltà ai nostri risultati sperimentali“, ha aggiunto Jim Dear, program manager SIMEX di Mitre. “Voglio che le persone credano di trovarsi in un mondo diverso”.

Mitre ha creato l’ambiente simulato utilizzando il software 3D di Unity Technologies e lo ha sovrapposto alla realtà virtuale. Per ridurre al minimo i pregiudizi, gli scenari si sono svolti quasi senza script. Un centralinista inviava agenti a una scena sospetta, per esempio, in un parco, e l’incontro si sarebbe sviluppato da lì. Ogni scenario eseguito ha coinvolto due agenti delle forze dell’ordine, un professionista della salute mentale, tre astanti, un sospetto, un operatore di spedizione e un osservatore dello scenario dai comitati di sorveglianza della polizia.

Il team ha ottimizzato le simulazioni per studiare come i cambiamenti abbiano influenzato la decisione degli ufficiali di usare la forza sulla base di diversi elementi: resistenza sospetta, sospetto armato, professionista della salute mentale presente, razza sospetta e stato mentale sospetto. Mitre ha raccolto automaticamente gigabyte di dati in tempo reale su questi fattori e li ha condivisi con un team di analisi, che sta ancora analizzando le informazioni e le sta compilando in un rapporto.

I dati includono il momento preciso in cui un agente ha preso un’arma o ha sparato un colpo nell’ambiente simulato, nonché i dati qualitativi dei sondaggi a cui ogni partecipante ha risposto dopo ogni simulazione. “Mettiamo insieme tutti questi dati per creare un’immagine del motivo per cui le cose sono successe“.

Sono stati monitorati anche i dati biometrici, come la temperatura cutanea e la frequenza cardiaca, per aiutare a determinare lo stress. “Questo è importante perché a volte l’operatore può dire cose in un sondaggio che potrebbero non essere necessariamente accurate al 100% e i dati biometrici potrebbero sostenerlo o sconfessarlo“, ha detto Dear.

I vantaggi di questo SIMEX, che è stato finanziato da circa 1 milione di dollari attraverso DHS, sono duplici, ha detto Sims: “Non solo otteniamo informazioni su questo difficile argomento, ma possiamo anche espandere il lavoro nell’ambiente della realtà aumentata e introdurre quella tecnologia in una disciplina o in un campo – l’applicazione della legge – che potrebbe non essere ancora arrivato a quel livello di sofisticazione“.

Ora che l’infrastruttura di realtà virtuale SIMEX è pronta per facilitare l’esecuzione e la raccolta dei dati degli scenari, la tecnologia può essere utilizzata ogni volta che il DHS vuole studiare azioni e risultati.