L’intelligenza artificiale indossa la divisa da pompiere e collabora per domare gli incendi

Usando i satelliti e l’intelligenza artificiale, la tecnologia spaziale sta plasmando il futuro della lotta antincendio

Redazione
Intelligenza artificiale per domare gli incendi

Quando si pensa a tecnologie come l’intelligenza artificiale, il machine learning e la realtà virtuale, spesso si fa fatica a individuare tutti gli ambiti in cui questi strumenti possono modellare un migliore futuro per l’umanità. Alcune applicazioni sono ormai ovvie, altre invece sono un continuo divenire e una sorpresa sempre gradita. Per esempio, negli USA, grazie a satelliti, droni e intelligenza artificiale, la tecnologia emergente sta cambiando il modo in cui le agenzie e i governi combattono la minaccia sempre crescente di incendi, come riporta Nbc News.

Un ruolo importante lo giocano startup e istituti di ricerca, che sviluppano programmi per prevedere il comportamento degli incendi, monitorare la siccità e persino rilevare gli incendi al primo avvio. Uno strumento fondamentale e strategico, se si pensa che il cambiamento climatico continua ad aumentare l’intensità e la frequenza degli incendi boschivi.

Questo non deve sostituire la lotta antincendio a terra“, ha affermato Ilkay Altintas, un informatico dell’Università della California, a San Diego, che ha sviluppato una mappa degli incendi per la regione. “Più scienza e dati possiamo fornire ai vigili del fuoco e al pubblico, più velocemente avremo soluzioni per combattere e mitigare gli incendi”.

Solo quest’anno, a partire da venerdì, più di 80 grandi incendi e complessi hanno bruciato oltre 1,3 milioni di acri in 13 stati secondo il National Interagency Fire Center, e altri incendi scoppiano quasi ogni settimana.

Con l’aumentare del rischio di incendi catastrofici, dovrebbe crescere anche la nostra capacità di prevedere gli incendi e di mitigare il rischio di incendio“, ha affermato il mese scorso Zoe Lofgren, politica e avvocato statunitense di origini svedesi.

Il suo distretto, che comprende la contea di San Mateo, è una delle numerose comunità della California settentrionale che sono state colpite dal CZU Lightning Complex Fire dello scorso anno che ha incendiato quasi 90.000 acri in cinque settimane. Lofgren è uno dei numerosi leader del Congresso che lavorano per introdurre una legislazione che rafforzi i finanziamenti per la “comprensione, previsione e gestione degli incendi boschivi attraverso solide iniziative di ricerca”. Il suo disegno di legge mirerebbe anche a integrare meglio le agenzie scientifiche nelle strategie federali di risposta agli incendi.

Il servizio forestale degli Stati Uniti utilizza già strumenti predittivi per monitorare il tempo di incendio, il pericolo di incendio e i combustibili e fornire informazioni a comandanti degli incidenti, vigili del fuoco e personale di supporto. Ma molti degli strumenti disponibili si basano su immagini satellitari che possono richiedere ore per la trasmissione e l’analisi.

Molte delle operazioni attuali non ottengono la consapevolezza della situazione con la frequenza che servirebbe“, ha affermato Andre Coleman, che guida un team di ricercatori presso il Pacific Northwest National Laboratory a Richland, Washington.

Con il finanziamento iniziale del Dipartimento della sicurezza interna degli Stati Uniti, Coleman ha contribuito a sviluppare un sistema nel 2014 chiamato Rapid Analytics for Disaster Response, o RADR, che utilizza la tecnologia di acquisizione delle immagini da satelliti, aerei, droni, intelligenza artificiale e cloud computing per valutare l’impatto di disastri naturali, compresi gli incendi. Una versione ampliata dello strumento, chiamata RADR-Fire, può rivelare i confini degli incendi più volte al giorno e collegare l’impatto e il rischio a strutture, sottostazioni e altre infrastrutture critiche nel paesaggio.